Vida de Santa Lea de Roma

El 22 de marzo es la memoria litúrgica de Santa Lea de Roma, una viuda del siglo IV que dejó sus riquezas, entró en la vida consagrada y alcanzó una gran santidad a través de la ascesis y la oración.

Aunque no es conocida como una figura de devoción en los tiempos modernos, fue reconocida como santa en el testimonio de su contemporáneo San Jerónimo, quien escribió una breve descripción de la vida de Lea después de su muerte.

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Vida de Santa Lea de Roma

Jerónimo, un monje erudito mejor conocido por su traducción latina de la Biblia (la Vulgata), es la única fuente de información de la Iglesia sobre Santa Lea, cuyos detalles biográficos son desconocidos. San Jerónimo la elogió en una carta escrita durante el año 384 a su estudiante y directora espiritual Marcella, otra mujer consagrada romana que había dejado atrás su vida aristocrática después de enviudar.

De su carta se desprende claramente que Lea era un amigo mutuo de Jerome y Marcella. Jerónimo afirma que su relato está escrito para «aclamar con alegría la liberación de un alma que ha pisoteado a Satanás, y que ha ganado para sí misma, por fin, una corona de tranquilidad». Jerónimo también contrasta la vida de «nuestro amigo más santo» con la del difunto funcionario público pagano Praetextatus, sostenido por Jerónimo como un ejemplo de precaución.

«¿Quién,» comienza Jerónimo, «puede elogiar suficientemente el modo de vida de nuestra querida Lea? Tan completa fue su conversión al Señor que, al convertirse en cabeza de un monasterio, se mostró a sí misma como una verdadera madre para las vírgenes que había en él, usaba sacos gruesos en lugar de vestidos suaves, pasaba noches sin dormir en oración e instruía a sus compañeras aún más con el ejemplo que con el precepto».

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Jerónimo describe cómo Lea, en su gran humildad, «era considerada la sirvienta de todos… Era descuidada con su vestido, descuidaba su cabello y comía sólo la comida más tosca. Aún así, en todo lo que hizo, evitó la ostentación para no tener su recompensa en este mundo».

La carta de Jerónimo continúa comparando su destino con el de Praetexto, que murió el mismo año que Lea, después de pasar su vida promoviendo el regreso a la antigua religión pagana politeísta de Roma. El monje cuenta la parábola de Jesús de Lázaro y Dives, con Lea en el lugar del hombre pobre y sufriente.

Lea, dice Jerónimo, «es bienvenida en los coros de los ángeles; es consolada en el seno de Abraham. Y, como una vez el mendigo Lázaro vio al rico, a pesar de toda su púrpura, yaciendo en tormento, así también Lea ve al cónsul, no ahora con su túnica triunfal, sino vestido de luto, y pidiendo una gota de agua de su dedo meñique».

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Así, pues, Lea, «que parecía pobre y de poco valor, y cuya vida era considerada una locura», triunfa en la salvación. Pero el castigo de la infidelidad recae sobre el cónsul electo, que había encabezado una procesión triunfal justo antes de su muerte, y que fue ampliamente lamentado después.

Jerónimo termina su carta instando a Marcella a recordar la lección de la vida de santa Lea: «No debemos permitir que el dinero nos agobie, ni que se apoye en el bastón del poder mundano. No debemos buscar poseer tanto a Cristo como al mundo. No; las cosas eternas deben tomar el lugar de las transitorias; y puesto que, físicamente hablando, diariamente anticipamos la muerte, si deseamos la inmortalidad debemos darnos cuenta de que no somos más que mortales».

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