Nepal teme por el estatus de sus sitios del Patrimonio Mundial

El templo, frente al cual los hippies adoraban cantar sus canciones de Hare Krishna, ya no existe. Sólo queda la base escalonada de Maju Dega. En otras sienes, las vigas de soporte se fijan en las paredes de ladrillo.

El enorme Taleju con su techo de pagoda de tres pisos es andamiaje. En el Museo de Tribhuvan, el yeso blanco se desprende, la hierba y los arbustos crecen en el dosel. Nadie se ha atrevido a subir desde el gran terremoto.

Eran las 11.56 de la mañana cuando la tierra tembló en Katmandú el 25 de abril de 2015. Los sismógrafos mostraron un valor de 7.8 en la escala de Richter, el temblor del 12 de mayo fue apenas más débil.

Poca reconstrucción desde los terremotos

Dos años más tarde, la Plaza Real de Durbar aún conserva las cicatrices del desastre. Y se quedarán mucho tiempo. Después de los terremotos, estimamos que la reconstrucción llevaría diez años”, dice Christian Manhart. “Pero va a tardar mucho más tiempo.”

Manhart dirige la oficina de la Unesco en Katmandú, situada en un tranquilo callejón sin salida, un oasis en medio de la congestión diaria del tráfico. Los vecinos habrían quemado basura de plástico una vez más, pero el filtro eléctrico ha empujado la calidad del aire desde la mañana de rojo a amarillo. Sí, le gusta vivir aquí, dice el alemán, desde hace tres años. No se aburre.

Las vigas de soporte estabilizan el Museo Tribhuvan en la plaza Durbar, el yeso blanco se desprende.

Más de 750 edificios históricos fueron dañados por el terremoto, 135 de ellos completamente destruidos. Hasta ahora menos del diez por ciento han sido restaurados, dice Manhart. “Los escombros han sido despejados, las pirámides del templo siguen en pie. Pero falta la superestructura y todas las decoraciones”.

No es el dinero. La comunidad internacional prometió al pobre Nepal más de cuatro mil millones de dólares en una conferencia de donantes. Enormes señales en el casco antiguo anuncian quién está haciendo el bien aquí. En el neoclásico Gaddi Baithak, donde el rey fue coronado una vez y se recibieron dignatarios extranjeros, la bandera de Estados Unidos está blasonada. Los estadounidenses prometen restaurar el palacio detrás de columnas blancas “en su antiguo esplendor”.

Los chinos llevan a cabo Nasal Chowk contra él con toda una serie de paneles en el patio real. Con planos e ilustraciones, muestran cómo quieren reconstruir la Torre Basantapur de nueve pisos y ensamblar sus balcones de madera de sal a partir de fragmentos que han existido durante siglos.

La restauración por parte de los expertos es costosa y lleva mucho tiempo.

Construir mejor “fue el lema de Nepal después del desastre. Pero no es tan simple, sólo por la burocracia.

Los arqueólogos tendrían que sacar a concurso los proyectos en Nepal y elegir siempre al proveedor más barato, explica Manhart, aunque no tiene experiencia con templos y palacios. Y este último, a su vez, emplea los talladores y canteros más baratos.

Las vigas viejas con las tallas finas tienen que ser reconstruidas de forma elaborada.

Las vigas viejas están delicadamente talladas, las figuras tienen finas expresiones faciales. Todo se pierde si lo haces rápido y crudo”.

La elección de ladrillos por sí sola es difícil. Los edificios históricos requieren ladrillos especiales, que sólo pueden ser cocidos en invierno seco. Por eso hay que pedirlos con un año de antelación. Demasiado costoso, encuentran algunos constructores.

Algunas personas sólo quieren poner fachadas históricas en un núcleo moderno, pero eso sería contrario a la Carta de Venecia”, explica Manhart. Y miope. Los edificios de ladrillo de estilo antiguo con vigas de madera entrelazadas podrían resonar con los terremotos. Los constructores sabían lo que hacían.

El estatus de Patrimonio Mundial es de prestigio

En marzo de 2016, el gobierno de Nepal decidió utilizar materiales históricos y técnicas de construcción para la reconstrucción. Manhart vigila este principio con ojos de águila. Ya he cerrado algunas obras de construcción porque estaban trabajando con concreto y cemento allí”, dice. “Por supuesto, no me hago amigo de eso.”

El propio Manhart no tiene autoridad para hacerlo, pero sus colegas de la Autoridad Arqueológica Nepalí, a los que arrastra hasta sus inspecciones. “Lo hacen porque temen que los sitios se pongan en peligro en la Lista del Patrimonio Mundial”.

En 2006, la Unesco añadió cuatro templos y tres palacios a su lista de sitios del Patrimonio Mundial en el valle de Katmandú. Por supuesto, los turistas seguirían viniendo a verlos, aunque ya no formaran parte del patrimonio mundial. “Pero se trata de prestigio”, dice Christian Manhart. “Un gobierno que pierda el estatus de Patrimonio Mundial será criticado para siempre.”

Los chinos quieren reconstruir la Torre Basantapur de nueve pisos en Katmandú.

Sin embargo, la Unesco no quiere ser un jinete de principios testarudo. Esto puede verse en la estupa de Bodnath, el santuario budista más grande de Nepal. Las grietas en la base de la cúpula han sido rellenadas desde hace mucho tiempo, brilla blanca como la nieve como siempre. Y sobre los pintados ojos de Buda, los trece pasos dorados hacia la iluminación vuelven a brillar. Cuando la tierra tembló, los tres primeros se rompieron. Se decidió sustituir toda la estructura de la torre, estabilizada por cuatro vigas de acero en el interior. La Unesco no intervino.

Hoy en día, budistas de todo el mundo están haciendo sus rondas alrededor de la estupa bajo las ondulantes banderas de oración. El torrente de peregrinos nunca se detuvo, porque el lugar seguía siendo santo, incluso sin una punta de oro. En Nepal, los templos no sólo son un telón de fondo para los turistas, sino también lugares importantes en la vida de las personas. Muchas personas van al templo por la mañana con un plato de regalo y rezan”, dice Manhart. “Incluso los jóvenes están profundamente arraigados en la tradición, a pesar de los teléfonos inteligentes.”

La población local es por lo tanto pragmática en la reconstrucción de templos y santuarios más pequeños donde las autoridades no están mirando. Se utilizan hormigón, acero e incluso azulejos de baño. La autenticidad es para muchos nepaleses subordinados, no encuentran lo viejo más bello que lo nuevo, como la mayoría de los occidentales.

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